目前分類:【Love Story-II】在一起也很挑戰 (43)

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2005年從台灣辦完婚禮囘到美國以後,欣西亞和Shane共同為彼此的American life翻開下一頁,朝著眼前嶄新的道路全速前進。我們換了車子,也從Starbucks辭掉工作,欣西亞從領時薪的barista(在咖啡廳泡咖啡的服務員)變成領月薪的全職OLShane則幫自己找了個LA縣政府的工作,成了捧鐵飯碗的公務員。

Shane是公務員所有人都很高興,大家都認爲他有本事,但之前有個小插曲,説來還滿曲折,話説我們剛結婚的時候,Shane並沒有馬上就找正式的工作,因爲他想做一份真正適合自己的事,所以先跟我待在Starbucks打工,領那微薄的薪水,這讓欣爸欣媽多少有些擔心,畢竟身為一家之主的大男人成家後居然不好好找工作而跑去打工,還一打就快兩年,怎麽說都說不太過去,當時欣西亞就常要幫Shane緩頰,說他其實是Starbucks的店經理,待遇跟福利還不錯什麽,總之都是說心酸的Orz

不過我也不會催他,可能當時我們還沒...很熟吧?XD(什麽話?)就是才剛新婚講錢很尷尬(錯誤示範請大家不要學)誰知道後來更慘,Shane因為工作傷害也沒辦法在Starbucks上班,成天待在家領一點點workman's compensation(職業傷害補助金),再加上欣西亞微薄的薪水,我們家的經濟不景氣整個提早好幾年來臨,囧。


總之Shane沉寂了很長很~~長~~的一段時間才找到這個職缺,他也很努力地通過資格考,近年來美國經濟蕭條,連加州政府都宣告破產,新聞上說連公務員都要減薪或放無薪假,因爲Shane的機構跟他們不同,而他負責的工作跟房地產有關(房價大跌就該他出馬重新估價),所以非但沒減到薪還成天拿加班費,算是不幸中的大幸。至於欣西亞的工作是帶領客戶開業、設立餐廳,能被錄用還是因為老闆看中我在Starbucks打工的經驗,主動提出這個職位讓我試試,這可是欣西亞當barista時想都沒想到的,只能說,人生沒有用不到的經驗,而你經歷的任何一件小事也絕對會有它的用途。我從一個當初幫Starbucks客人點飲料都會被嫌:「英文不好,幹嘛在這兒工作」的新移民變成能夠用英文滔滔不絕上課的講師,實在很妙。我跟Shane就這樣一歩一腳印慢慢向上攀爬,租屋愈換愈大,也終於在2007年買下第一個屬於我們的小窩,生活漸趨安逸,夫妻倆總算不用再去偷拔人家家的水果,也不用再為意外的開銷而傷腦筋(真是可喜可賀,可喜可賀!)。


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(多年前幫FHM拍照的花絮


自從結婚以後,很多人常常邊打量我們的無名指邊問:「你們的結婚戒指呢?怎麼沒戴?」

這個問題出現的頻率很高,多到也快要側漏,需要拿夜用加長型出來擋一擋...

啊!不是,總之會問這個問題的人大多以「姨」字輩或「嬸」字輩的女性居多,她們一聽到結婚兩個字,下意識就是先掃描我的左手無名指有沒有bling bling的石頭,然後再推論出它多大?多少錢?快、狠、準如同名偵探柯南。當欣西亞聳聳肩,說出:「沒戴耶」,只見眼前的柯南紛紛露出失望的神情,意興闌珊地說:「哦...那,你們的婚姻怎樣?說來聽聽吧」,實在令我又氣又好笑。


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(這張是我唯一會在部落格上使用的結婚照,其他的都很可怕,哈哈哈哈

【欣西亞說】

最近因爲都在找回臺灣的工作,所以生活很忙碌,部落格更新也比從前慢很多很多很多~~~~~(金害)
有時候甚至還覺得「打字好慢又麻煩,乾脆以後都只放podcast就好了,反正很多事用講的比較快啊!!!」
總之,如果很想念班長的話,可以去噗浪找我
我每天都會在噗浪唷~!
這邊是帳號:cynthia_0501

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(獅子是曾小彬同學送的,最近成了Soba的好朋友

Lou是我們養的第一隻貓。

剛開始來美國的時候,Shane為了怕欣西亞寂寞,所以帶我去流浪動物之家(animal shelter)打算抱一支貓回家養。

我還記得那天Shane還以「因爲小時候養過貓所以自認對看貓十分具有經驗」的達人身份在跟欣西亞耳提面命。

「如果貓很快就靠近妳然後又搓又撒嬌的,代表祂就是個很好相處的傢伙,像是這隻,或是這隻」

「哦...」我邊四處張望邊漫不經心的回答他,四周全是一格一格的貓籠,有的貓一看到人經過就喵喵喵地走過來討摸摸,有的貓收著蓬鬆鬆的尾巴,自顧自地用舌頭刷著身上的長毛,於是我發現了Lou-一隻好長好巨大、活像隻老虎的貓,祂因爲害怕所以將自己龐大的身軀硬是擠進那小小的沙盆裏,兩隻眼睛又圓又亮,正防備地盯著在祂面前駐足的我

「哇!你看祂!」我朝身邊已經跟小貓玩得不亦樂乎的Shane大叫,” He is so BIG!”Shane忍不住驚呼,可不是?我看到塑膠沙盆的邊邊都給祂巨大的身軀撐得變形,Lou有一大半露在外面,虎皮斑紋像是三明治裏快爆出來的内餡一樣,祂看起來很不舒服,但還是堅持縮在塑膠盒中,別説要祂撒嬌了,我連要摸到祂都很難,Lou兩隻眼睛還是緊緊地盯著我,炯炯有神

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(迎接民國100年的12/31去吃臨洋港熱炒,好好吃~!熱炒是shane的最愛,不過當然他都點海鮮來吃!)

欣西亞之前有提過Shane是個不吃豬雞牛羊、只吃海鮮的半素食人,由於這件事對他來說意義重大,也有許多人好奇「Shane為什麼要吃素?」所以貼心的我 想在這裡特別幫他寫一篇。
其實Shane在18歲之前可是個標準肉食主義者,當時還是青少年的他因為急於把自己練壯,所以幾乎是在狂喀牛排、狂吃炸雞,搭 配瘋狂健身中度過,後來他投身美國海軍,某天船艦上有宴會,長官準備了自助餐要犒賞大家,正當在排隊時,Shane發現旁邊一位身材魁梧、塊頭巨大的黑人 拿了滿滿的食物,盤子裡全都是青菜、豆類跟馬鈴薯,就是看不到一樣肉。

「你為什麼不拿肉?」Shane很好奇,尤其今天的菜色豐富,不大魚大肉似乎很可惜
「喔,我是吃素的」大塊頭回答
「什麼?吃素?你這麼壯怎麼可能不吃肉?」Shane由好奇轉為驚訝
「當然啊!兄弟,我們不一定要吃肉才能長肌肉好 嗎?」大塊頭說,而這段話在Shane的腦海留下一段很深的印象。

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貼心小提醒:這是{飄洋過海追上你-II}的連載哦!(點藍色標題可直接追溯之前的文章


2004年3月


Jayne 過世了以後,Shane跟Roger遵照她生前的意思,將她的遺體火化,然後打算把骨灰撒在他們一家人常去露營的深山裡。這段期間,我發覺他們辦喪事的手 續還真簡便,尤其跟台灣人比起來,簡直是有些草率了。譬如Jayne在醫院斷氣之後,我們就再也沒看到她的遺體,接下來全部交給葬儀社,不但沒有誦經、唸 法號的過程,連壽衣都不需要準備

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★這篇文章是接{飄洋過海追上你II}突如其來的噩耗-上集,故事是發生在6年前我剛開始嫁給Shane、來到美國所發生的...


2004年3月



雖 然還必須依賴呼吸器呼吸,但Jayne的身體機能恢復得很快,然而那不包括她的腦死,腦死已成定局,婆婆應該是不會再醒過來了。於是醫生開始跟Shane 及Roger討論:「你們要留她,還是不留?」
剛開始欣西亞並不了解這是什麽意思,一問之下才知道現實的殘酷:如果要留她,那我們注定一輩子照料 Jayne的空殼,如果不留,我們必須在Jayne的器官完全康復之前拔管(當時婆婆的身體還很虛弱,所以十分依賴呼吸器,如果這時拔管,在醫療上算自然 死亡)送她上路,否則等到軀體能夠自行呼吸,呼吸器拔了也沒用,我們就
送不走她了。那一刻我實在無法相信這是所謂的「選擇」,因爲教人無從選起啊!

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(Shane和他的母親Jayne,也就是我的婆婆)


2004年3月


「我再也沒那麽怕鬼,因爲我踫到了每個人真正應該害怕的事,那就是死亡,死亡本身並不可怕,可怕的是死亡帶來的失去,失去是令人恐懼的,失去摯愛的人更是...」欣西亞說。


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(事情就是在這裡發生的...這是大約六年前的我)


欣西亞是個敬鬼神而遠之的傢伙,我雖然從來不相信算命這囘事兒(好啦!應該是說不是很相信),但對於鬼神,卻抱持寧可信其有的態度,不敢太鐵齒,因爲很多人就是因為鐵齒而撞鬼,厚~!好恐怖!!!
所以欣 西亞就算心存疑慮,還是相信著好,保平安嘛!XD 我跟靈異事件從來沒有過什麽另類接觸,聼是常聼到別人在說,自己倒沒什麽親身經歷,好死不死,跟 Shane結婚嫁來美國之後,老娘生平第一次遇鬼記,就獻給了公寓裏的「不速之客」。


我們的租屋位於一樓,採光好、 格局方正,怎麼看都會令人覺得它是個溫馨可愛的小窩,對面鄰居Arron & Michelle從前住過我們的房子,大家熟了之後,Michelle就常常趁Shane在門前抽煙的時候問他

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(這是今天老娘我在家的造型,衣服胡亂搭之外,褲子還是依然非常poopy...還不清楚poopy pants到底是什麽???喏!胯下那邊
ㄌ一ㄤ一大包像裏面裝滿大便一樣,就是囉!




如果你問我跟Shane生活最大的瓶頸是什麼,欣西亞會不加思索的告訴你:「就是他管我管太多!」




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(2002年在兒童樂園照的,當時的我們真的好清澀好年輕啊~!

【貼心小提醒】

這篇文章是欣西亞和Shane的愛情故事—『飄洋過海追上你Part II』的連載,想要跟上前面的進度,可以前往下面的文章:

★飄洋過海追上你I  — 苦情倒追異國戀

★飄洋過海追上你II — 在一起也很挑戰

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(2003年的Shane—那時候就快要過萬聖節了,因此那是欣西亞第一個在美國的萬聖節,
我們用便宜的裝飾品在屋子前面稍微佈置了一下,還蠻有fu的呢



(2003年的欣西亞—當時的我和Shane都在Starbucks工作)




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Shane雖然不是很同意欣西亞以牙還牙、以眼還眼 的報復心態,但他卻時時對我耳提面命:要懂得為自己挺身而出(stand up for yourself)。每次他這麼教育我,我就會洋洋得意地回他:「我有啊!否則我不會把Dale的冰箱搞得一團亂,還加料贈送!」
「妳這不是為自己挺身而 出,而是小人的行為,是卑鄙!」他搖搖頭,眉毛都皺起來。
但在Shane愛的調教之下,小人也有長大成人的一天,後來在Starbucks又發生了一件 事,欣西亞終於懂得成熟面對,也見識到美國和台灣的不同。



在開始這個故事之前,我想先跟大家介紹一下美國 的員工福利。美國是個非常注重員工福利的國家,依照法律,雇主一定要分配員工的休息時間。分配的方式通常是每四個小時就應該要有一個10分鐘的break time,滿六個小時就要有一個10分鐘和一個30分鐘的lunch break,滿八個小時就要有兩個10和一個30 (講法two tens, one  thirty)不管多忙或是生意多好,員工的休息時間一定要給,而且還要給的平均(就是不能一口氣在最後一個小 時把10跟30給完)不給就等著挨告,這可不是雇主想給或不想給的選擇題,不按規則來可是會觸法的。另外還有員工保險,英文叫做 workman's comp,如果員工在雇主的工作場所受傷,不管傷勢大小、情況嚴不嚴重,雇主都必須負責。
(也許現在法令有改也説不定,欣西亞是以當時在Starbucks工作所了解的範圍來説明的,這也是當時加州員工法令的規定,外州不一定如此)

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欣西亞來美國之前還不知道什麼是種族歧視,或許是因爲臺灣的外來民族不多,所以對跟自己膚色不同的人沒什麼太大的感覺,或者,因爲臺灣人「有朋自遠方來」的熱情,對來訪的外國人,大家也是好奇心居多,讚美他們都來不及了,歧視,似乎不大可能會發生。我雖然沒想過種族歧視這囘事,但不代表它不會發生在我身上,這幾天在Starbucks工作,就發生了一些小插曲...


Starbucks就像一個小型的美國社會,身旁的同事種族不盡相同,面前的客人來自各個國家,欣西亞是店裡唯一的亞洲人,身高和個性在他們「自我感覺十分良好」的民族意識看來毫無殺傷力可言,尤其是個性,因爲還是一個新人,我在那群富有主見的同事當中顯得很弱,人家說一,我不敢說二,秉持「合理的要求是訓練,無理的要求是磨練」,我總是戰戰兢兢地上著班,深怕一不小心就變成大家眼中討人厭的傢伙,這並不是原本的我,但陌生的環境的確可以讓一只走路有風的大老虎變成一只謹慎的小白兔,我很乖,乖到時常把請、謝謝、對不起掛在嘴邊(謎之聲:請問這不是做人最基本的禮貌嗎?)

 

其他人都還算愛護我,就只有那個墨西哥裔的領班Sandy(我還記得她的樣子,白皮膚,大眼睛,年紀20出頭,後來我才知帶並不是每個墨西哥人都是深膚色),常常利用老娘先天上的缺陷叫我做些新人菜鳥的活,欣西亞先天上的缺陷有很多,比如腿短跟力氣小,而新人菜鳥的活有什麽?基本上不勝枚舉,但跟我先天上的缺陷正好形成絕佳的整人組合只有唯一,那就是:倒垃圾!

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LLatte MMochaCMCaramel Macchiato...」

雖然是下午的班,但欣西亞一大早就早早起床,正襟危坐地在書桌面前惡補Starbucks的咖啡代號,不僅這些花式咖啡的名稱需要牢記,連它的做法都要一併複習,幾份糖漿、幾份espresso shot、大杯、中杯還是小杯...

這還難不倒我,反正台灣人的強項就是死記,但美國人喜歡不按牌理出牌,好好的一杯飲料,有人就是不喜歡照著規則走,十個有八個會要求你在飲料裡多加一份義式濃縮咖啡,或少加點風味糖漿,類似台灣泡沫紅茶店的少冰或少糖,少冰少糖還算小case,美國人點咖啡根本到了無法無天的地步,一下要這樣,一下要那樣,如果在台灣或是別的亞洲國家,咖啡廳才不會這樣陪你玩咧!


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欣西亞在
Starbucks工作已經快兩個禮拜,這兩個禮拜以來我不但學到了星巴克咖啡的做法,將英文練得更流俐,也見識到了所謂的美國文化...

Starbucks首先安排新進員工在教育中心做職前訓練,因此參加的人都來自不同分店,也互不認識,欣西亞本來想說氣氛一定冷到爆,沒想到這些美國人,管膚色是白是紅是黑,他們都超大方,欣西亞到教室大家已經小有交流,看見我也不會介意跟我認不認識,隨即打招呼"Hey, good morning." "Hi, I am John. What’s your name?" "Hello, I am Stacy. Which store are you from?"絲毫不害羞,讓我還滿surprised的。上課上到一半,如果要分組討論或發表意見,大家都很願意侃侃而談,我看每個人的副業應該都是卡內基主講人或潛能開發教育的講師吧?XD

這讓欣西亞學到寶貴的一課,那就是:在美國,亞洲人的害羞絕不吃香,沉默不是金,主動是王道。放不開或太扭扭捏捏的人容易被當成freak(怪胎),於是當欣西亞正式在星巴克店面上班時,面對新同事,我一定主動say hi, start a conversation first,不要別人問話我才答,這樣比較好融入團體。


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(跟shane出門的時候他都不可能讓我開車,因爲他會嚇到心臟病發


Angle! Angle! Do you think you can park from this angle?"

(角度!角度!妳覺得妳這樣停得進去嗎?)

How the fuck do I know?”

(我...我哪知道啊?!!)

What do you mean? You are the one who's driving the fucking car!”

(什麼妳哪知道啊?車是妳在開的耶!)

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(只要兩個人用力手牽著手,無論怎樣的未來都會是燦爛的...)



2003819


於是欣西亞牽著Shane的手,在2003819號踏上美國的國土。這是我人生另一個新的開始,是我們愛情故事的下一個篇章,不論之前追得多麼執著、鬥的昏天暗地、愛得濃情密意,那都是過去式,我們接下來要一同面對的,是最不浪漫、充滿柴米油鹽醬醋茶的現實生活,我們身上只有少少的、根本不能稱為積蓄的存款,沒車沒房子,兩個人都必須重新找工作,欣西亞的英文還很破,對美國的認知還停留在HBO頻道Sex and the City那種五光十色裡。


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(我和我最~~親愛的爸爸!)


20038


移民簽證辦的很順利,轉眼間欣西亞已經站在美國在台協會的櫃檯前準備接受面試。我一直以為面試會很正式很隆重,還特地穿上了看起來比較淑女的洋裝以掩飾我野蠻的真面目,還帶了公証結婚拍的相片和其他生活照,為的就是要說服面試人員:我對Shane是真心的,我不是為了綠卡才和他假結婚(這句話已經是本書佳句之一XD)。好在法官一眼就看出我對Shane火熱又赤誠的一顆心,馬上就很阿莎力的在護照上蓋了章,Congratulations”他笑咪咪的說,Welcome to America!”

老實說啦,如果他不發綠卡給我我一定會當場吐血!開玩笑,老娘苦追Shane的愛情故事都能寫成一本書了(其實已經是一本書了XD,難道還不足以證明我對他的情深意重嗎?而且,Shane這狡猾的傢伙當初不知道讓欣西亞心碎過多少次(所以我才心律不整啊),流了多少淚水才讓兩個人的愛情開花結果,你們美國政府好歹也念在我棄而不捨,多少在申請綠卡的費用上打個折扣補助個醫藥費,居然還叫我付全額,也太沒同情心了唄?


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2003年4月3號禮拜四

今天是欣西亞和Shane的大喜之日。
滴滴滴滴滴~~~,鬧鐘依舊在八點十分的位置開始響起,欣西亞依舊在床上賴了五分鐘才掙扎起床,依舊在八點半從家裏出發,然後一如往常般地走進前往捷運站半途中的7-11,抓了肉鬆飯糰跟立頓冰奶茶,九點,我已經坐在要去幼稚園路上的616公車,對著我的早餐啃了起來。

沒有要當新娘子的興奮、沒有白紗嫁裳、也沒有新娘秘書在等我做造型,我只是一個人穿著跟往常相同的T-shirt牛仔褲,用力拉開教室的厚重玻璃門,對著滿屋子的小鬼高聲喊叫:「好了!開始上課囉!」。窗外的天氣,陰陰的,好像就快下雨了...

“Head, shoulders, knees and toes, knees and toes…”我邊在課堂上聲嘶力竭的教小朋友帶動唱,邊胡思亂想著昨天在學校跟班導請假的理由,我們班導Harris最在乎的就是每個禮拜四的班會,因為他覺得這是全班交流的好時機,如因故不克出席,一定得親自跟他報備,否則不但以一般曠課論,學期分數更是扣很大,當欣西亞面對teacher Harris的時候,我只是輕描淡寫地說:「因為要辦一些出國簽證的東西,所以班會沒辦法來」,老師很爽快的答應了。

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